Pruebas de coronavirus: ¿cómo elijo la correcta?

Los coronavirus son una familia de virus que causan enfermedades que van desde síntomas leves de resfriado hasta neumonía grave. El brote más reciente comenzó en China en diciembre de 2019 y se ha extendido por todo el mundo. En este artículo, discutiremos los diferentes tipos de coronavirus, cómo se prueban y qué prueba es mejor para usted.

Los basicos

Hay dos tipos principales de pruebas de coronavirus disponibles en la actualidad: moleculares y serológicas. Las pruebas moleculares detectan el virus en sí al observar el material genético (ARN) que se encuentra en el cuerpo. Las pruebas serológicas buscan anticuerpos producidos por el sistema inmunitario como respuesta a una infección. Ambos tipos de pruebas se utilizan para diagnosticar COVID-19.

Tipos de Pruebas

Hay tres tipos principales de pruebas de coronavirus disponibles en la actualidad: detección molecular, serológica y de antígeno.
Las pruebas moleculares utilizan tecnología PCR para detectar la presencia de ARN viral en la sangre. Este tipo de prueba se considera el estándar de oro para diagnosticar COVID-19. También es el único método que puede identificar a las personas que se infectaron previamente con el SARS-CoV-2, incluso después de que se hayan recuperado.
Las pruebas serológicas consisten en detectar la presencia de anticuerpos contra el virus. Estos anticuerpos son producidos por el sistema inmunitario cuando una persona ha estado expuesta al virus. No están presentes hasta varios días después de la exposición.
Las pruebas de detección de antígenos utilizan inmunoensayos para detectar la presencia de antígenos asociados con el virus. Los antígenos son proteínas producidas por el virus que causan los síntomas de COVID-19. Estas pruebas suelen ser menos precisas que otros métodos porque no pueden distinguir entre infecciones pasadas y actuales.

¿Donde puedo encontrarlos?

Las pruebas moleculares son actualmente el método más utilizado para diagnosticar COVID 19. Puede solicitar estas pruebas en línea a través de empresas privadas o agencias gubernamentales. Las empresas privadas ofrecen resultados rápidos, mientras que las agencias gubernamentales suelen tardar más en procesar las muestras.
También puede comprarlos en farmacias locales, hospitales y clínicas. Si decide ir a una clínica u hospital, asegúrese de traer su propia máscara y guantes.

¿Cuánto tiempo se tarda?

Depende del tipo de prueba que necesites. Una prueba molecular le dará una respuesta en 24 horas. Esta es la opción más rápida disponible. Sin embargo, no proporciona ninguna información sobre la gravedad de la infección.
Una prueba serológica le dará un resultado después de 2 semanas. Estas pruebas detectan anticuerpos producidos por el cuerpo como parte de su respuesta inmune al virus. Por lo tanto, pueden determinar si estaba infectado con el virus.
Si le preocupa la gravedad de sus síntomas, debería considerar hacerse una prueba de PCR. Esta prueba detecta el ARN viral directamente en la muestra. Brinda resultados más rápidos que otras pruebas y puede ayudar a identificar a las personas que aún están contaminadas.

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